Pasar petani di Oakridge Park dan Fairmount Park

Jennifer Forde (kedua dari kanan) adalah pendiri Courtyard and Scarborough Farmers’ Markets, Dia terlihat bersama para pedagang di Scarborough Farmers’ Market di Oakridges Park baru-baru ini. Foto sisipan menunjukkan sejumlah pedagang di pasar. Foto oleh Erin Horrocks-Pope.

Oleh QITING WANG

Jennifer Forde, pendiri Courtyard and Scarborough Farmers’ Markets, memimpin tugas untuk menyediakan makanan bergizi bagi komunitas ujung timur.

Forde tidak hanya ingin membantu petani dan vendor mengembangkan merek mereka, tetapi juga bertujuan “bekerja dengan beragam komunitas yang mencerminkan komunitas dan lingkungan yang kami layani dalam semangat kesehatan dan kesejahteraan masyarakat.”

Pasar Petani Scarborough dimulai pada tahun 2018 dengan peluncuran Pasar Petani Malvern di timur laut Scarborough. Tujuannya adalah untuk membawa buah-buahan dan sayuran segar yang padat nutrisi, harga terjangkau, sesuai budaya, serta produk gaya hidup ke daerah tersebut.

Vendornya adalah pertanian milik keluarga, perusahaan yang dipimpin wanita, dan bisnis etno-budaya yang mewakili keragaman dan kekayaan Toronto. Barang-barang yang dijual termasuk sayuran segar, buah-buahan dan daging, makanan siap saji seperti samosa buatan sendiri dan makanan yang dipanggang, dan produk buatan tangan organik seperti lilin kedelai.

Sejak 2019, Forde telah berkolaborasi dengan Marina Queirolo, pendiri dan pengurus Market City TO. Marina memiliki pengalaman 20 tahun di pasar umum, pertama sebagai vendor, kemudian manajer pasar Evergreen Brick Works, dan sekarang menjadi peneliti dan advokat untuk pasar publik.

“Pasar adalah mesin untuk pembangunan ekonomi inklusif dan hebat dalam mendukung makanan lokal, karena itu kita tidak hanya perlu melindungi pasar, tetapi juga meningkatkan pemahaman warga tentang pentingnya mendukung pasar lingkungan,” kata Queirolo.

Karena toko kelontong besar bergantung pada rantai pasokan global, Toronto hanya memiliki makanan untuk tiga hari, katanya.

Toronto memiliki lebih dari 100 pasar publik yang beragam, dan Queirolo bekerja sama dengan manajer pasar, seperti Forde, pembuat kebijakan, dan peneliti untuk membangun kembali infrastruktur distribusi makanan menengah yang berlabuh di petani lokal dan pengusaha makanan.

Musim ini, mereka meluncurkan dua program yang mendukung model pasar yang lebih sesuai dengan konteks Scarborough. Tabel agregat yang disebut Tabel Makanan Segar Ontario, mengumpulkan 20 produsen dalam satu stan, menghadirkan produk Ontario yang terjangkau, termasuk penawaran organik. Dengan tanda yang tepat, stan mengakui penyediaan bahan dan petani yang terlibat, termasuk banyak petani perkotaan yang tidak dapat menghasilkan cukup untuk memasok satu meja untuk satu musim.

“Kami memiliki banyak petani dari semua ukuran dan skala yang berbeda, tetapi banyak petani perkotaan tidak memiliki kemampuan untuk berada di stan sepanjang musim karena mereka tidak memiliki produksi yang cukup,” kata Queirolo. “Meja ini bisa membuat mereka layak.”

Stand ini juga membuka lapangan kerja bagi penduduk lokal, terutama kaum muda, yang tertarik dengan produksi, pemasaran, dan distribusi pangan. Selain itu, setiap bahan yang tidak terjual akan diambil oleh bank makanan lokal yang bermitra untuk memastikan tidak ada yang terbuang.

Bagi Forde, tabel agregat ini memungkinkannya untuk memulai pasar di area yang membutuhkan dan menyediakan pasokan bahan segar yang konsisten dengan harga terjangkau untuk memberi manfaat bagi pelanggan dan petani yang dapat fokus pada peningkatan kapasitas pertumbuhan mereka.

Pasar juga akan bermitra dengan bank makanan lokal dan lembaga masyarakat untuk meluncurkan program kupon “uang pasar” untuk keluarga yang dipilih oleh bank makanan yang saat ini mengalami kerawanan pangan.

Keluarga terpilih akan menerima $20 untuk jangka waktu enam minggu untuk membeli segala jenis sayuran, buah, telur, bumbu atau madu di meja makanan segar pasar.

Sementara perdagangan adalah fungsi utama pasar, pasar juga merupakan ruang komunitas yang hebat. Dan manajer pasar seperti Forde menciptakan ruang publik yang ramah di mana penduduk dapat menikmati diri mereka sendiri.

Forde bermitra dengan Perpustakaan Umum Toronto dan Departemen Urusan Imajiner untuk menawarkan resep pasar dua mingguan dan seri bacaan yang dikuratori di ruang rumput di pasar mulai pukul 16:30 hingga 5 sore, dan lebih banyak kegiatan direncanakan.

Forde mendorong semua orang untuk datang dan menikmati pengalaman pasar, bertemu penduduk dan vendor baru, dan membantu membangun jaringan lokal dan hubungan masyarakat.

Pasar Petani Courtyard di Fairmont Park (1757 Gerrard St. E.) buka pada hari Rabu mulai pukul 15:30 hingga 19:30

Pasar Petani Scarborough di Oakridge Park (3459 Danforth Ave.) buka pada hari Kamis mulai pukul 15:30 hingga 19:30

Kedua pasar buka hingga minggu pertama Oktober.



Apakah Anda menikmati artikel ini? Jadilah Pendukung Berita Komunitas Metro Pantai hari ini! Selama 50 tahun, kami telah bekerja keras untuk menjadi mata dan telinga di komunitas Anda, memberi tahu Anda tentang acara mendatang, dan memberi tahu Anda apa dan siapa yang membuat perbedaan. Kami menutupi cerita besar serta hal-hal kecil yang sering paling penting. KLIK DI SINI untuk mendukung Berita Komunitas Metro Pantai Anda!

Share This Post